NEWS RELEASE

Strengthening Canada’s Defence Ties in the Baltic States

Clearance Divers to join other nations in Latvia in May

April 30, 2014

The Honourable Rob Nicholson, P.C., Q.C. M.P for Niagara Falls, Minister of National Defence, today announced members of the Canadian Armed Forces will participate in Operation OPEN SPIRIT 2014 in Latvia alongside personnel from the Latvian Naval Flotilla (LNF) and military members from Belgium, Denmark, Estonia, Norway, Sweden, Finland, France, Poland, Germany, Lithuania, Turkey, the United States and the Standing NATO Mine Countermeasures Group 1 (SNMCMG1). Operation OPEN SPIRIT is an annual multinational disposal of maritime explosive remnants of war that will be based out of the Latvian Naval Base in Liepaja , located in west Latvia on the Baltic Sea between May 9 and 22, 2014. The Canadian Armed Forces will be contributing the Royal Canadian Navy clearance diving team.

Quick Facts

-          Operation OPEN SPIRIT 2014 is an annual Explosive Remnants of War (ERW) clearance operation.

-          ERW is ammunition which has been fired but has failed to explode, presenting a potential safety hazard to the area.

-          Clearing the ERWs reduces the risk to shipping routes and fisheries in the Baltic Sea .

-          The Operation is conducted in the spirit of Partnership for Peace on a rotational basis between the Baltic State NATO members Latvia , Lithuania and Estonia .

-          This year, the operation will be led by the Latvian Naval Flotilla and will be taking place in the Territorial Waters and Exclusive Economic Zone of Latvia.

-          Operation OPEN SPIRIT 2014 allows the Canadian Armed Forces (CAF) to practice conducting operations with our security and defence partners and strengthen these important relationships.

-          The operation will also help Royal Canadian Navy clearance divers develop advanced munitions disposal skills.

-          The Baltic Sea saw heavy fighting during the First and Second World War, which included air bombardment, naval gunfire support, mine-laying, and submarine warfare.

-          The Canadian team of divers is based out of Fleet Diving Unit ( Atlantic ), from Canadian Forces Base Halifax, Nova Scotia.

-          The SNMCMG1’s mission is to provide continuous and far-reaching maritime mine countermeasures capability for operations in peacetime and periods of conflict. The group is engaged in search and disposal operations within NATO but also with NATO partners.

Quotes

“The contribution of this Royal Canadian Navy clearance diving team to Operation OPEN SPIRIT shows Canada ’s support to Partnership for Peace initiatives while increasing our ability to conduct operations with our NATO partners, including our key allies in Eastern Europe .”

The Honourable Rob Nicholson, PC, QC, MP for Niagara Falls and Minister of National Defence

“The Canadian Armed Forces have some of the most capable, highly trained, and experienced Explosive Ordnance Disposal teams in the world. We can be proud to see them working alongside our NATO partners to advance safe navigation in Baltic waters.”

Lieutenant General S.A. Beare, Commander, Canadian Joint Operations Command

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COMMUNIQUÉ DE PRESSE

Renforcer les liens de défense entre le Canada et les états baltiques

Des plongeurs-démineurs se joignent à d’autres pays en Lettonie en mai

30 avril 2014

Aujourd’hui, l’honorable Rob Nicholson, C.P., c.r., député pour Niagara Falls et ministre de la Défense nationale a annoncé que des membres des Forces armées canadiennes participeront à l’opération Open Spirit 2014, en Lettonie, aux côté de membres de la flottille navale lettonne et de militaires du Belgique, Danemark, d’Estonie, de Norvège, de Suède, de Finlande, du France, de Pologne, d’Allemagne, de Lituanie, du Turquie, des Etats-Unis et le Standing NATO Mine Countermeasures Group 1 (SNMCMG1). L’opération Open Spirit est une opération multinationale annuelle liée aux restes d’explosifs de guerre (REG) maritimes qui se basera à la base navale lettonne de Liepaja, située dans l’Ouest de la Lettonie, sur la mer Baltique, du 9 au 24 mai 2014. Les Forces armées canadiennes contribueront une équipe de plongeurs-démineurs de la Marine royale canadienne.

Faits en bref

-          L’opération Open Spirit est une opération de déminage annuelle des restes d’explosifs de guerre (REG).

-          Les REG sont des munitions qui ont été tirées, mais qui n’ont pas explosées et qui constituent potentiellement une menace à la sécurité dans le secteur.

-          L’élimination des REG réduit les risques aux routes de navigation et à la pêche dans la mer Baltique.

-          L’opération se déroule dans l’esprit du Partenariat pour la paix, et ce, par rotation entre les états baltiques membres de l’OTAN : la Lettonie, la Lituanie et l’Estonie.

-          Cette année, l’opération sera menée par la flottille navale lettonne et se déroulera dans les eaux territoriales et la zone économique exclusive de la Lettonie.

-          L’opération Open Spirit 2014 permet aux Forces armées canadiennes (FAC) de mener des opérations avec nos partenaires en matière de sécurité et de défense et de renforcer ces importantes relations.

-          L’opération permettra aussi aux plongeurs-démineurs de la Marine royale canadienne de développer des capacités avancées de neutralisation des munitions.

-          La mer Baltique a été le théâtre d’importants combats lors de la Première et de la Deuxième Guerre mondiale, notamment des bombardements aériens, un appui-feu naval, la pose de mines et la guerre sous-marine.

-          L’équipe canadienne de plongeurs-démineurs provient de l’Unité de plongée de la Flotte (Atlantique), de la base des Forces canadiennes Halifax, en Nouvelle-Écosse.

-          La mission du SNMCMG1 vise à fournir une capacité continue et à grande portée de lutte contre les mines navales dans le cadre d’opérations en temps de paix comme en temps de guerre. Le Groupe participe à des opérations de recherche et de neutralisation de l’OTAN, mais aussi de concert avec des partenaires de l’OTAN.

Citations

« La contribution de cette équipe de plongeurs-démineurs de la Marine royale canadienne à l’opération Open Spirit démontre le soutien du Canada envers les initiatives du Partenariat pour la paix tout en améliorant notre capacité à mener des opérations avec nos partenaires de l’OTAN, y compris nos alliés clés en Europe de l’Est. »

L’honorable Rob Nicholson, C.P., c.r., député pour Niagara Falls et ministre de la Défense nationale

« Les Forces armées canadiennes possèdent des équipes de neutralisation des explosifs et munitions parmi les plus compétentes, les mieux entraînées et expérimentées dans le monde. C'est avec fierté que nous les voyons collaborer avec nos partenaires de l’OTAN pour améliorer la sécurité de navigation dans les eaux de la mer Baltique. »

Lieutenant-général Stuart Beare, commandant du Commandement des opérations interarmées du Canada

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